Lumen's 2020 Open Call for Ideas

Bringing more freedom of information and media to North Korean people

Lumen's 2020 Open Call for Ideas


Ready to submit an idea? Jump directly to submission instructions!


In our first annual open call for ideas, Lumen is seeking imaginative ideas for ways in which modern technology can bring more freedom of information and media to North Korean people. We invite you to submit an innovative idea based on a new or existing technology that can be used to distribute information into North Korea. It could be a moonshot idea, or a “smaller,” more practical idea. We are open to all ideas and are excited to learn what big and creative thinkers around the world come up with for this call for ideas. This call for ideas does not focus on content.

For more information about the unique challenges faced in North Korea, check out our background information section below.

Goal of the Call

The goal of the online-based open call is to generate the best innovative ideas for how to distribute information into North Korea. To do so, we are turning to the power of crowdsourcing ideas from anyone around the world. We look forward to receiving great ideas so that we can develop them in order to send more information to North Korean people. This is the first of what will become an annual open call for ideas.


Lumen is a US-based 501(c)(3) whose vision is to achieve a world where every North Korean can think, act and move freely. Our mission is to provide all North Korean people with access to uncensored sources of information and media as well as safe channels of communication.


Background Information

Why is information access important for
North Korean people?

North Korean people live in the most repressive society in the world today. The government’s monopolization of information is a significant method through which they have been able to exercise complete control over its population. However, over the past two decades, foreign information has been trickling into North Korea and consequently has been sparking small social and economic changes throughout pockets of the country. Given the growing demand for foreign information among North Korean citizens, our organization works to increase the quality and quantity of information sent into North Korea. We believe people-driven, self-directed social and political change is most possible when citizens have a wide variety of information with which to imagine, debate, advocate for and ultimately choose their own future. To this end, we seek to facilitate robust access to a variety of information and media content in forms best adapted to the North Korean context.

North Korea's Information Environment
& Challenge Parameters

North Korea is a hostile information environment with total government control of all infrastructure, pervasive digital and physical surveillance, and a complete lack of freedom of speech.

Internet access is unavailable for nearly all citizens and the small handful that are permitted access have their communications monitored. A domestic intranet exists and supports official websites and video-on-demand services. Little else is known about the network and it is unclear if email is permitted.

Most homes do not have landline phones but around 4 million 3G (WCDMA) cellular lines exist in the country. The cellular connections offer access to a domestic intranet but Internet and international phone calls are blocked. 

North Korean cellphones, utilizing hardware sourced from Chinese manufacturers, are based on a modified version of the Android operating system that includes security features that ensure only apps with a government digital signature can run on the devices. Media files (video, audio, text) also require a government digital signature to play. Additionally, phones append a digital watermark related to the unique ID or the device or user to files when they are opened on the device. This serves as a paper trail of how files are shared between users. The operating system periodically takes screenshot of user activity, and stores the screenshots in a folder that the user can view (so they know they are being surveilled) but cannot delete.  

In the past, directional antennas, spectrum analyzer equipment and Bluetooth honeypots were used to find users of illegal communications equipment. Until recently, WiFi and Bluetooth were disabled on all North Korean phones. However, there is evidence that both are now permitted. WiFi includes additional security features that are not yet fully understood (possibly with the goal of limiting network access to controlled devices). 

Uncensored communication is possible with foreign cell phones and Chinese SIM cards in areas near the northern border where the Chinese cellular network reaches. However, North Korean security services regularly patrol this area with radio direction-finding equipment to try and discover people using illicit phones, so most communications are kept to two minutes or less. 

While North Koreans may be able to bribe their way out of trouble if caught with foreign movies or TV shows, severe penalties -- including death -- are imposed on citizens caught with anti-regime content or for those smuggling or distributing such content. Anonymity is key and proposed solutions should leave as low of a digital footprint as possible. 

A high level of physical surveillance means devices should be as concealable as possible, both in terms of radio/transmission output and physically, as North Koreans can be subject to random house searches. Large antennas, such as satellite dishes, are impractical and will immediately attract the security services. 

Currently, the most viable information paths into North Korea are radio and USB sticks, and micro SD cards. Shortwave and medium-wave (AM) radio is useful for bringing current news and information into the country and can be received despite North Korean government attempts to jam it. DVDs and USB sticks carrying movies and TV dramas can be played on low-tech DVD players and laptops that are not networked.

Helpful Reading

2020년 루멘(Lumen) 아이디어 공개 모집

아이디어 공개 모집

루멘(Lumen)은 북한 주민들의 정보와 언론에 대한 자유를 증진시키기 위하여 현대 기술을활용한 더 창의적인 아이디어를 첫 연례 아이디어 공모로 모집하고자 합니다. 하여 북한 내부에 정보를 배포하는데 활용 될 수 있는 기존 기술,  또는 새로운 기술을 바탕으로 한 혁신적인 아이디어들을 모집하고있습니다. 루멘은 매우 창의적이거나, 작은 아이디어, 실용적인 아이디어 등 모든 아이디어들을 환영하며, 전 세계의 많은 창의적인 분들과 이 챌린지를함께 하기를 기대하고 있습니다. 단, 내용으로만 선정되는 것이 아님을알려드립니다.

온라인 기반 공개 모집의 궁극적 목표는 북한 내부에 정보들을 배포할 수 있는 최상의 혁신적인 아이디어들을 만들어 내는 것입니다. 이를 위해, 루멘은 전 세계누구나 참여할 수 있는 협력의 힘에 기대하고자 합니다. 루멘은 많은 훌륭한 아이디어들을 제출 받아,북한 주민들에게 더 많은 정보들을 보낼 수 있도록 그 아이디어들을 개발 할 수 있기를 기대하고 있습니다.이것은 연례 아이디어 공모의 첫 공고가 되겠습니다.


루멘은 미국을 기반으로 하고 있는 501(c)(3)이며, 이는 모든 북한 사람들이 자유롭게 생각하고 행동하며, 또 이동할 수 있는 세상을 이루고자 하는 비전을 가진 곳입니다. 우리의 사명은 모든 북한 주민들이검열받지 않은 정보, 미디어, 소통 경로들에 접근 가능하게 하는 것입니다.

아이디어 지원 조건

북한 주민들에게 정보 접근이 중요한 이유

북한 주민들은 오늘날 전세계적으로 가장 억압적인 사회에서 살고 있다고해도 과언이 아닙니다. 북한 정부가 정보를 독점하고,이를 민중을 통제하는 핵심적인 도구로 사용하고 있는 것이 현실입니다. 하지만,지난 20여년 동안, 외부의 정보들이 북한내부로 흘러 들어가게 되면서 그 결과, 북한 내부 곳곳에서 사회적, 경제적 작은 변화들이 일어나게 되었습니다. 북한 주민들 사이에서 외부 정보에 대한 수요가 증가함에따라, 우리 단체는 북한에 보내는 정보에 대한 질과 양을 늘이기 위해 노력하고 있습니다. 우리는 시민들이 폭 넓은 정보들을 가지고 있을 때, 상상하고 토론하며 또 옹호할 수 있는 힘을가질 수 있다고 믿으며 또한 이를 통해 시민 중심의, 자기 주도적 사회 정치 변화가 가능하다고 믿습니다.이를 위해 우리는 북한의 상황에 가장 적합한 형태로 다양한 정보 및 미디어 컨텐츠를 제공하는 것을 촉진하고자 합니다.

북한 정보 환경 및 도전 한계

북한은 모든 인프라, 광범위한 물리적, 디지털감시를 통해 정부가 모든 언론의 자유를 억압하는 정보 공유에 매우 적대적인 환경을 형성하고 있습니다. 거의모든 북한 주민들은 인터넷에 접근할 수가 없으며, 극 소수만이 가능하나 이도 모두 모니터링 되고 있습니다.북한 내부에는 ‘인트라넷’이라는 내부 망이존재하며, 공공 웹사이트 및 주문형 비디오 서비스를 제공하고 있습니다. 이는 북한 정부나 김정은 국무위원장을 찬양하는 영상과 선전 캠페인을 위한 용도로 사용되고 있습니다. 네트워크에 대해 알려진 바는 매우 적으며, 이메일이 허용되는 지는 확실하지 않습니다.

북한 대부분의 가정에는 우선 전화기가 보급되지 않고 있지만, 4백만개의 3G (WCDMA)회선이 전국에 걸쳐 보급되었습니다. 이 셀룰러 라인을 통해 국내 인트라넷에 접근하는 것은 가능하지만,모든 국제전화들은 차단되고 있습니다.

중국 제조업체로부터 하드웨어를 공급받는 북한 핸드폰(손전화)은 북한 정부의 디지털서명이 있는 보안기능이 탑재된 앱만 실행할 수 있습니다. 이는 수정된 버전의 안드로이드 운영 체제를 기반으로하며, 비디오, 오디오, 텍스트등 모든 미디어 파일을 재생하기 위해서는 정부 디지털 서명이 필요합니다. 또한 디바이스를 열기 위해서는 고유ID나 장치에 관련된 디지털 워터마크도 첨부해 등록합니다. 이에 의해사용자들이 다른 사람들과 파일이나 정보를 공유한 것들이 흔적으로 남게 되는 것입니다. 이뿐만 아니라,운영체제(조작체계)가 정기적으로 사용자의 활동을스크린샷(화면얻기)하여 폴더에 보관하게 되는데, 이를 통하여 북한 정부가 주민들을 감시할 수 있게 되는 것입니다.

과거에는 정부가 불법 통신 장비를 사용하는 사람들을 단속하기 위해 안테나, 스펙트럼 분석기 등의 장비들을 사용하였으나, 최근에는 와이파이(무선 인터넷) 및 블루투스를 모든 핸드폰에비활성화하였습니다. 그러나, 현재는 둘 다 허용된다는 증거도 있습니다.추가적인 보안 기능을 포함, 와이파이에 대해서는 아직 이해가 부족한 부분이 존재합니다.(아마도 통제되는 디바이스에 대한 네트워크 액세스를 제한할 목적으로 보입니다.)

중국 국경과 맞닿아 있는 북쪽 지역에서는 중국의 셀룰러 네트워크가 도달할수 있기 때문에 외국 휴대전화와 중국심카드로 검열 받지 않는 소통이 가능합니다. 하지만, 북한의 보안 서비스가 무선 방향 탐색 장비를 사용하여정기적으로 이 지역들을 순찰하기 때문에 대부분 사용자들은 2분 이하로 사용하고 있습니다.

북한 주민들 중 외국 영화나 TV쇼를 시청한 죄로 곤경에 처하면 뇌물을 주는 것으로 빠져나올 수있지만, 반정부 컨텐츠와 관련되거나 이를 밀수 또는 배급하는 이들에게는 극형 심지어 사형선고까지 내려지고있는 실정입니다. 따라서, 익명성이 핵심이며, 제안될 방법들은 가능한 한 디지털 공간을 적게 남겨야 합니다.

매우 높은 수준의 물리적 감시에 지속적으로 시달리는 북한 주민들은 무작위로집을 수색 당할 수 있으므로, 무선/송신 장치들을 물리적으로 잘 숨길 수 있어야 합니다. 따라서 위성과 같은 대형 안테나들은 실용적이지않으며, 보안 서비스에 바로 잡히게 됩니다.  

현재 북한에서 가장 유용한 정보 접근 경로들은 라디오,USB 스틱, 마이크로 SD 카드입니다.단파 및 중파(AM) 라디오는 최신 뉴스 및 정보들을 내부로 보내는데 유용하며,북한 정부가 방해하더라도 수신할 수 있다는 장점이 있습니다. 각종 영화나 TV드라마를 담은 DVD 나 USB스틱은 네트워크에대한 연결을 필요로 하지 않으며, 저사양 DVD 플레이어나 컴퓨터에서도재생이 가능하다는 장점이 있습니다.

참고 문헌